Olio di oliva extravergine: miti e verità da sfatare


Esistono diversi luoghi comuni sull’olio extravergine di oliva: di seguito se ne riportano alcuni confermandone o meno la fondatezza.


§ L’olio di oliva è più grasso dell’olio di semi. FALSO:


in realtà, tutti gli oli vegetali contengono la stessa quantità di grasso (99%) e apportano 9

chilocalorie per grammo. E' VERO invece che il burro è meno calorico dell’olio, perché contiene acqua (ma presenta altri svantaggi legati al colesterolo). L’olio extravergine di oliva non fa quindi ingrassare più dell’olio di semi, al contrario, essendo più saporito e viscoso, ne basta una minor quantità, consentendo un risparmio ed avendo una maggiore soddisfazione palatale.


§ L’olio di oliva è più pesante, meno digeribile degli altri oli. FALSO:

al contrario, l’olio extravergine di oliva è il più digeribile di tutti. Il pregiudizio negativo deriva

probabilmente dal fatto che l’olio extravergine di oliva è molto aromatico e per questo il sapore permane più a lungo. L’olio extravergine d’oliva è più digeribile degli altri oli grazie alla sua elevata concentrazione di acidi grassi monoinsaturi, tra cui spicca l’acido oleico, utile per un migliore funzionamento delle funzioni epato-biliari. Un olio più gustoso quale quello di oliva, inoltre, rende i cibi più appetitosi e quindi, sollecitando maggiormente i succhi gastrici, li rende più digeribili. L’olio di semi è più chiaro e meno saporito, ma non per questo più digeribile.


§ Non tutto l’olio classificato come “olio d’oliva” è di qualità elevata. VERO:

l’olio d’oliva è un olio ottenuto da un taglio di olio d’oliva rettificato e di oli d’oliva vergini diversi dall’olio lampante, la cui acidità espressa in acido oleico non può eccedere 1,5 quindi non commestibile, che viene estratto con cicloesano, un derivato del petrolio. L’olio d’oliva con caratteristiche eccellenti è, invece, l’olio extra-vergine.


§ Il sistema migliore di estrazione dell’olio è quello tradizionale per pressione. FALSO:

i moderni sistemi si estrazione a centrifugazione o a percolazione, se ben gestiti, possono

produrre oli di migliore qualità rispetto ai sistemi tradizionali.


§ L’olio d’oliva fa bene alla salute. VERO:

l’olio di oliva protegge cuore ed arterie, rallenta l’invecchiamento cerebrale, previene l’arteriosclerosi, abbassa il livello di colesterolo “cattivo” (LDL) e incrementa il colesterolo

“buono” (HDL), detto “spazzino delle arterie”, protetto dagli acidi grassi monoinsaturi di cui è ricco l’olio d’oliva, previene l’insorgenza di tumori e il deterioramento delle cellule. L’olio di oliva, inoltre, che per la sua composizione acidica è simile al latte materno, è da sempre consigliato nello svezzamento dei bambini ed è utile nella vecchiaia perché favorisce l’assimilazione del calcio e la sua mineralizzazione, prevenendo l’osteoporosi. Il riconoscimento delle migliori proprietà nutritive dell’olio d’oliva rispetto ai grassi animali ha poi generato l’equivoco che ogni grasso di origine vegetale sia buono e faccia bene con il risultato che alcuni, sostituendo la margarina al burro, credono di tutelare la propria salute. La margarina viene prodotta idrogenando oli vegetali, rendendo cioè saturi i legami doppi degli acidi grassi attraverso l’assorbimento di idrogeno. In tal modo il beneficio che gli oli vegetali portano alla prevenzione delle malattie cardiovascolari, legato soprattutto alla presenza di acidi grassi mono e polinsaturi, viene totalmente azzerato. Un altro errore molto diffuso è che il miglior comportamento da tenere, per prevenire l’aumento del colesterolo ed in generale per godere di buona salute, sia l’adozione di una dieta il più possibile povera di grassi: un’alimentazione a basso tenore di grassi tende ad abbassare sia il colesterolo buono sia quello cattivo, con un evidente scompenso della funzionalità corporea.


§ L’olio vergine definito di prima spremitura è un olio particolarmente pregiato. FALSO:

la definizione prima spremitura a freddo significa soltanto che si tratta di un olio "vergine", ma è sempre possibile che il risultato di una prima spremitura sia un olio cui mancano i titoli per rientrare nella categoria degli extravergini.


§ Per produrre un litro di olio extravergine sono necessari circa 5 kg di olive. VERO:

mediamente l’olio ottenuto dalle olive corrisponde al 20% in peso, con variazioni dipendenti

dalla cultivar, dall’epoca di raccolta, dalla carica produttiva, dall’andamento stagionale, dal

sistema di estrazione, ecc..


§ Il colore dell’olio ne determina la qualità. FALSO:

il colore verde con riflessi gialli o meno intensi, dipende esclusivamente dalla cultivar, dal grado di maturazione e dal processo di estrazione. Il colore dell’olio è indice di alterazione soltanto in presenza di riflessi rossastri, (l’olio si è deteriorato perché non è stato conservato al riparo dalla luce).


§ Un chilogrammo di olio è più di un litro di olio. VERO:

il peso specifico dell’olio a 15 °C è di 0,915-0,919 (kg/m3). Pertanto, un litro di olio ha un peso di 915-919 g.



§ L’extravergine italiano è il migliore nel mondo. VERO e FALSO:

in alcune zone, grazie alle particolari cultivar, all’ambiente, alle tecniche colturali e di estrazione, si possono ottenere degli oli che sono il “top”, ma nelle stesse zone, non rispettando le regole per una produzione di qualità, si ottengono oli difettosi. In diverse parti del mondo è possibile ottenere un olio di qualità. La qualità è la sintesi di ambiente, cultivar, fattori agronomici, tecniche di estrazione e di conservazione.


§ L’olio spremuto a freddo è una tipologia particolare. FALSO:

in ogni caso le buone norme di lavorazione impongono, durante tutte le fasi del processo

produttivo, il mantenimento di temperature più basse possibili (la temperatura di lavorazione

della pasta di olive con un sistema tradizionale è di circa 18-22 °C, mentre con il sistema a

centrifuga è di circa 25-28°C), fermo restando che una lavorazione assolutamente a freddo è impossibile, in quanto già il processo meccanico di frangitura crea calore; l’aggiunta di acqua molto calda può alterare le componenti del flavor del prodotto. Comunque, se pressiamo “a freddo” delle olive scadenti, avremo un olio extra vergine di oliva ottenuto con “spremitura a freddo” ma sicuramente di scarsa qualità.


§ Gli oli BIO offrono elevate garanzie di qualità. VERO:

gli oli biologici, riconoscimento che viene dato dalla Comunità Europea, sono oli prodotti in

determinate zone e devono rispettare un disciplinare di produzione che garantisce, oltre a

caratteri di tipicità, standard qualitativi molto elevati. Gli oli DOP possono: fregiarsi di tale titolo su tutto il territorio dei paesi della Comunità Europea.


§ La qualità di un olio di oliva dipende solo dal sistema di estrazione. FALSO:

la qualità di un olio dipende da molti fattori. I più importanti sono: l’ambiente, la cultivar, la

tecnica agronomica, l’epoca e il sistema di raccolta, la durata e le modalità di conservazione delle olive, la tecnologia di trasformazione e la modalità di conservazione dell’olio. In sintesi, un olio pregiato si ottiene scegliendo adeguatamente l’ambiente di coltivazione e le cultivar, evitando attacchi parassitari, raccogliendo le olive nel periodo ottimale (novembre), effettuando la raccolta delle olive dall’albero e non a terra, mettendo le olive raccolte in cassette di plastica forate e non in sacchi, conservandole in ambienti freschi e ventilati, molendole entro 12-24 ore al massimo e gestendo adeguatamente i sistemi estrattivi, curando in particolare l’igiene, il limitato contatto con l’ossigeno ed il controllo delle temperature, nonché curando la conservazione, filtrando l’olio con filtri in cartone dopo 2 giorni dall’estrazione e travasandolo dopo de mesi; conservandolo al buio e al riparo da fonti di calore.


§ L’epoca di raccolta delle olive influenza fortemente la qualità dell’olio. VERO:

raccogliendo le olive a maturazione iniziale (fine ottobre, inizio novembre), si otterrà un olio con caratteristiche organolettiche di fruttato, più amaro e più piccante. Da olive raccolte a

maturazione inoltrata, invece, si otterrà un olio meno fruttato e meno amaro. Inoltre, l’olio

ottenuto da olive raccolte a maturazione iniziale è più ricco di sostanze antiossidanti, che

aumentano la sua stabilità alla conservazione.


§ Dopo pochi mesi di conservazione l’olio perde le sue caratteristiche qualitative.

FALSO:

un olio va preferibilmente consumato entro 12-15 mesi, poiché dopo tale periodo perde i

principali pregi organolettici (colore, sapore, aroma, ecc.), tuttavia, soprattutto se l’olio deriva da cultivar caratterizzate da elevato contenuto in polifenoli, se la raccolta è stata fatta nel periodo ottimale e se la conservazione è stata adeguata, l’olio può mantenere elevate caratteristiche qualitative anche per un anno e mezzo.


§ I migliori contenitori per l’olio sono quelli in terracotta. FALSO:

i migliori contenitori sono quelli in acciaio inossidabile. Ottimi sono anche i contenitori in vetro opachi (cioè non trasparenti alla luce). E preferibile che la forma dei contenitori abbia il fondo più stretto della parte centrale, come pure la bocca. Questo per ridurre la superficie di contatto rispettivamente con le morchie e l’aria. Sono da evitare i contenitori in materiale sintetico perché questi trasmettono facilmente l’odore del materiale sintetico all’olio.


§ L’olio di oliva non va bene per le fritture. FALSO:

l’olio d’oliva è uno dei migliori per le fritture, anche se certamente più costoso. Infatti, resiste a temperature molto elevate senza bruciare e quindi senza produrre composti tossici. La pubblicità insiste molto sugli oli di semi che garantirebbero fritture “leggere”, ma questo non ha riscontri con la realtà.


§ La torbidità di un olio è indice di scarsa qualità. FALSO:

negli oli di oliva di buona qualità (extravergini e vergini), la torbidità, se l’olio non è stato

sottoposto a filtraggio spinto, è un fenomeno naturale che con il tempo tende a ridursi. Sul

fondo del contenitore, si forma un deposito di morchia che si consiglia di eliminare con un

travaso, in quanto l’olio che rimane a contatto con le morchie ha una shelf-life molto limitata.


§ Un olio che “pizzica in gola” ha un’acidità alta. FALSO:

l’acidità dell’olio non è percepibile al gusto, ma si può determinare solo con apposita analisi in laboratorio. La sensazione di “pizzicore” (piccante) è, invece, una caratteristica positiva dell’olio caratteristica di prodotti giovani, in quanto connessa alla presenza di sostanze salutari antiossidanti (polifenoli e tocoferoli, vitamine), e la sua intensità dipende essenzialmente dalla cultivar, dall’epoca di maturazione, dal sistema di estrazione.


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